L'histoire de l'Ours en Peluche

L'histoire de l'Ours en Peluche

Après que l'acte d'esprit sportif de Teddy Roosevelt en 1902 ait été rendu légendaire par un caricaturiste politique, son nom a été à jamais apposé sur un classique américain.

Emballé dans des boîtes et enveloppés dans du papier et des nœuds, les Ours en Peluche sont placés avec amour sous les arbres de Noël depuis des générations, pour le plus grand plaisir des tout-petits et des bambins du monde entier. Mais l'Ours en Peluche est un original américain : Son histoire commence avec des vacances prises par le président Théodore Roosevelt.

Au printemps 1902, les Mineur des États-Unis d'Amérique sont en grève, cherchant à obtenir des journées de travail plus courtes et des salaires plus élevés de la part d'une industrie du charbon qui souffre d'une offre excédentaire et de faibles profits. Les propriétaires des mines avaient accueilli la grève parce qu'ils ne pouvaient pas légalement arrêter la production ; elle leur donnait un moyen d'économiser sur les salaires tout en faisant augmenter la demande et les prix.

Aucune des deux parties n'est prête à céder et, craignant une pénurie mortelle de charbon en hiver, Roosevelt décide d'intervenir, menaçant d'envoyer des troupes dans le Midwest pour s'emparer des mines d'anthracite si les deux parties ne parviennent pas à s'entendre. Tout au long de l'automne, malgré le risque d'un revers politique majeur, Roosevelt rencontre des représentants syndicaux et des exploitants de mines de charbon. À la fin d'octobre, alors que les températures commençaient à baisser, le syndicat et les propriétaires ont conclu une entente.

Après avoir évité ce désastre, Roosevelt a décidé qu'il avait besoin de vacances, et il a donc accepté l'invitation du gouverneur du Mississippi, Andrew Longino, à se rendre dans le sud pour un voyage de chasse. Longino fut le premier gouverneur du Mississippi élu après la guerre civile à ne pas être un vétéran confédéré, et il allait bientôt devoir se battre pour être réélu contre James Vardaman, qui déclara : " S'il le faut, tous les Noirs de l'État seront lynchés " ce sera fait pour maintenir la suprématie des Blancs. Longino espérait clairement qu'une visite du président populaire pourrait l'aider à repousser une vague croissante d'un tel sentiment. Vardaman a appelé Roosevelt le "métissage à la Maison Blanche".

Ne se décourageant pas, Roosevelt rencontre Longino à la mi-novembre 1902, et les deux hommes se rendent dans la ville d'Onward, à 30 miles au nord de Vicksburg. Dans les basses terres, ils établirent un campement avec des trappeurs, des chevaux, des tentes, des provisions, 50 chiens de chasse, des journalistes et un ancien esclave nommé Holt Collier comme guide.

En tant que cavalier du général confédéré Nathan Bedford Forrest pendant la guerre civile, Collier connaissait bien le terrain. Il avait également tué plus de 3 000 ours au cours de sa vie. Longino fit appel à son expertise car la chasse à l'ours dans les marais était dangereuse (ce que Roosevelt appréciait). "Il était plus en sécurité avec moi qu'avec tous les policiers de Washington ", déclara Collier plus tard.

La chasse avait été prévue comme une excursion de 10 jours, mais Roosevelt était impatient. "Je dois voir un ours vivant le premier jour", dit-il à Collier. Il ne l'a pas fait. Mais le lendemain matin, les chiens de Collier ont détecté l'odeur d'un ours, et le président a passé les heures suivantes à le poursuivre, en le traquant dans la boue et les broussailles. Après une pause pour le déjeuner, les chiens de Collier's avaient pourchassé un vieil ours noir de 235 livres, gros et gras, dans un trou d'eau. Coincé par les chiens qui aboyaient, l'ours en a frappé plusieurs avec ses pattes, puis en a écrasé un à mort. Collier a sonné pour que Roosevelt se joigne à la chasse, puis s'est approché de l'ours. Voulant sauver la mise à mort pour le président mais voyant que ses chiens étaient en danger, Collier a balancé son fusil et a écrasé l'ours dans le crâne. Il l'a ensuite attaché à un arbre voisin et a attendu Roosevelt.

Quand le président a rattrapé Collier, il est tombé sur une scène horrible : un ours sanglant et haletant attaché à un arbre, des chiens morts et blessés, une foule de chasseurs criant : "Que le président abatte l'ours !" Quand Roosevelt est entré dans l'eau, Collier lui a dit : "Ne tirez pas sur lui tant qu'il est attaché." Mais il a refusé de dégainer son arme, croyant qu'un tel meurtre serait antisportif.

Collier s'est alors approché de l'ours avec un autre chasseur et, après une terrible lutte dans l'eau, l'a tué avec son couteau. L'animal a été transporté par-dessus un cheval et ramené au campement.

La nouvelle du geste de compassion de Roosevelt se répandit bientôt dans tout le pays, et dès le lundi matin 17 novembre, le dessin du caricaturiste Clifford K. Berryman parut dans les pages du Washington Post. Dans ce dessin, Roosevelt est vêtu d'un uniforme de cavalier complet, le dos tourné à un ourson corrigé, effrayé et très docile, refusant de tirer. La caricature s'intitule " Drawing the Line in Mississippi ", ce qui semble être un double sens du code sportif de Roosevelt et de sa critique des lynchages dans le Sud. Le dessin est devenu si populaire que Berryman a dessiné des " Ours en Peluche " encore plus petits et plus mignons dans des caricatures politiques pour le reste de l'époque où Roosevelt était président.

De retour à Brooklyn (New York), Morris et Rose Michtom, un couple d'immigrés juifs russes mariés qui possédait une boutique de bonbons et d'autres articles, ont suivi la nouvelle de la partie de chasse du président. Cette nuit-là, Rose a rapidement façonné un morceau de velours en peluche en forme d'ours , cousu sur certains yeux, et le lendemain matin, les Michtom ont fait afficher " l'Ours en Peluche" dans la vitrine de leur magasin.

 

Ce jour-là, plus d'une douzaine de personnes ont demandé s'ils pouvaient acheter l'Ours en Peluche. Pensant qu'ils pourraient avoir besoin de la permission de la Maison-Blanche pour produire les animaux en peluche, les Michtoms ont envoyé l'original au président comme cadeau pour ses enfants et lui ont demandé si cela le dérangerait qu'ils utilisent son nom sur l'Ours en Peluche. Roosevelt, doutant que cela fasse une différence, a consenti.

L'Ours en Peluche est devenu si populaire que les Michtoms ont quitté le commerce des bonbons et se sont consacrés à la fabrication d'Ours en Peluche. Roosevelt adopta l'Ours en Peluche comme symbole du parti républicain pour l'élection de 1904, et les Michtoms allaient finalement faire fortune en tant que propriétaires de la Ideal Novelty and Toy Company. En 1963, ils ont fait don de l'un des premiers Ours en Peluche à la Smithsonian Institution. Il est actuellement exposé dans la galerie de la Présidence américaine au Musée national d'histoire américaine.

 


Laissez un commentaire